Bernard Clavel

Biographie

Bernard Clavel est né le 29 mai 1923 à Lons-le-Saunier, au fond d'un grand
jardin où peinaient son père ancien boulanger et sa mère fleuriste. Enfant
rêveur et peu studieux, il quitte l'école à quatorze ans pour entrer en
apprentissage chez un pâtissier de Dole. Les deux années qu'il passera sous la
coupe d'un patron injuste et brutal le marqueront profondément, faisant de lui
un éternel révolté.

Du fournil à l'usine de lunettes, du vignoble à la forêt, de la baraque de
lutte à l'atelier de reliure, de la sécurité sociale à la presse écrite et
parlée, il connaîtra bien des métiers qui constituent "ses universités", un
peu comme London, qui l'a tant fait rêver, ou Gorki à qui André Maurois devait
le comparer dès ses premiers livres.
Sans aide, sans conseiller, sans véritable maître, dès l'adolescence, il peint
et écrit, songeant en secret au jour où il pourra s e consacrer totalement à
l'art. Personne ne prend au sérieux cet autodidacte qui se croit artiste. Il
détruit plusieurs romans et de nombreux poèmes et nouvelles avant que René
Julliard ne se décide à publier _L'Ouvrier de la nuit_ , en 1956. Cette
publication lui permettra de rencontrer Jacques Peuchmaurd qui deviendra, au
plein sens du terme, son directeur littéraire. Encouragé dès lors par Reverzy,
Lanoux, Bachelard, Gabriel Marcel, Hervé Bazin, Marcel Aymé et quelques autres
écrivains, il poursuit une oeuvre qui s'impose peu à peu. En quarante ans, il
publie près de quatre-vingt-dix livres qui seront traduits dans une vingtaine
de pays. Certains de ses romans connaissent des tirages qui atteignent
plusieurs millions d'exemplaires po ur la seule langue française.
Bernard Clavel a reçu plus de 20 prix littéraires dont le Prix Goncourt pour
_Les Fruits de l'hiver_ , les Grand Prix de la Ville de Paris et de la Ville
de Bordeaux pour l'ensemble de son oeuvre, le Prix des Maisons de la Presse...
Elu à l'académie Goncourt en 1971 au couvert de Jean Giono, il démissionne en
1977, trop pris par l'écriture pour consacrer tant de temps à la lecture, et
plus à l'aise dans les grands espaces que dans les salons où se nouent les
intrigues.
Le cinéma et la télévision ont largement puisé dans son oeuvre. Enseignants et
universitaires sont nombreux à se pencher sur ses contes et poèmes pour
enfants, mais aussi sur ses romans qui passionnent les adolescents tout a
utant que les adultes.
Épris de justice et de paix, Bernard Clavel participe à bien des combats,
s'efforçant de rester toujours fidèle à l'esprit de ses maîtres, Romain
Rolland, Gandhi, Tolstoï, Louis Lecoin, Maurice Lelong, Gilbert Cesbron, Jean
Giono, Jean Guéhenno, Casamayor.
Éternel errant, avec comme point d'ancrage sa table de travail, il écrit et
peint partout avec le même acharnement.
Il dit volontiers que son mariage avec la romancière québécoise Josette Pratte
lui a permis de donner à son oeuvre une deuxième vie. Elle lui a apporté de
nombreux livres, à commencer par sa grande fresque romanesque _Le Royaume du
Nord_ , inspirée par l'aventure des pionniers canadiens.
Ces dernières années, Bernard Clavel a renoué avec son Jura natal, avec le
Rhône, en montrant une force d'imagination et une liberté d'inspiration tout à
fait nouvelles.

Contributions de Bernard Clavel

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